Wednesday, May 27, 2015

Economic war justifies incumbent’s advantage

The CNE has still to give an exact date for the parliamentary elections scheduled for this year, but the PSUV’s primaries to be held in June 28 provides a glimpse into the discourse the government will use from now until the end of year campaign.

Not shy to use the government’s media advantage, Maduro “ceded” yesterday his weekly television show in public television “En Contacto con Maduro”, to the PSUV’s 1,162 primary candidates so that they can “go to the streets, under equal conditions, to create awareness, to mobilize the people, with unity, to prepare the victory for the 2015 Assembly [elections].”

Such advantage for the ruling PSUV party is justified, according to the Agencia Venezolana de Noticias (AVN), because the campaign by “the right” will be “predictable, clear, and direct: they seek nothing else but to attack the people with the economic war, which has been characterized by hoarding, usury, boycott, and the unlimited increase of prices, especially of basic products.”

Maduro further explained that “it is not a secret that the great capitalists, owners of the distribution and commerce chains in the country, are allied with the Venezuelan ultra-right in waging an economic war.”

AVN adds this paragraph of factual information to its press note in order to help the reader contextualize the news:

“To this [economic] war it is necessary to add other destabilization strategies of the right, such as the ‘Jericho Operation’, dismantled in the beginning of this year: the plan was to co-opt military officers with the aim of generating subversive actions in the country such as the bombing of ‘tactic objectives’ such as the Miraflores Palace, the Ministry of Defense, the Supreme Court, the White Palace, the Military Intelligence building, and the TV channel TELESUR.”

Saturday, May 23, 2015

A link between the opposition primaries and the “media infamy” against Diosdado Cabello

The Agencia Venezolana de Noticias (AVN) sees a link between what it calls “the failure of the opposition primaries” to elect its candidates for this year’s parliamentary elections, and the recent revelations made by several international news outlets that Diosdado Cabello is under investigation by the United States of being the leader of a drug cartel.

In its note entitled “After the failure of its primaries the right intensifies its moral intervention against Venezuela,” AVN suggests that “to demoralize the people is a strategy used by the right against sobering nations. A strategy of which Venezuela has been a constant victim for the past 15 years, and which has intensified in recent days after the failure of the opposition in its primaries held on Sunday, May 17.”

The plan seems to be, according to AVN, to attack a very special symbol of the “moral strength of the people.” That symbol is Diosdado Cabello: “For this new assault [arremetida], which has been put into motion as a form of imperial intervention against Venezuela, aiming at the moral strength of the people, the selected target has been Diosdado Cabello, vice-president of the United Socialist Party of Venezuela and president of the National Assembly.”

The “weakness of the opposition” seems to be the motive behind this recent attack against the revolutionary moral symbol: “In the face of the weakness and demobilization of the opposition, as evidenced in the primaries, the media infamy against Cabello has been reactivated,” explains AVN.

Sunday, May 17, 2015

Common crime as a conspiracy by the opposition

As commented in the previous post, the government has been recently trying to link Venezuela’s high crime rates to a plot by the opposition to supposedly destabilize the country. The government claims that common crime should not be understood as “common” at all, but as the result of paramilitaries acting in cahoots with the local opposition and its foreign allies with the aim of destabilizing the country. Interior Minister Gustavo González López calls this the “political use of criminal gangs.”

Yesterday President Nicolas Maduro also announced that he has “evidence of the articulation of the main leaders of the Venezuelan and Colombian far-right with criminal gangs, which they hire and pay with drugs and dollars to selectively murder citizens in the streets, and thus sow chaos in the country.”

Maduro did not give details about the evidence supporting his or González López’s claims, but called this plot a “second front of attack”, closely linked to the “first front” which is the economic war he claims is being waged against the country:

“The second front of attack is organized crime, paid with the drugs and the money of the Colombian right and ultra-right. I thus denounce it here!” further explained Maduro. 

Saturday, May 16, 2015

Paramilitary language games

In Venezuela the term paramilitary commonly used to refer to Colombian right wing criminal organizations formed during that country’s internal conflict.

In its conspiracy rhetoric the Venezuelan government often claims that groups it denominates as “paramilitary” are in the country and in cahoots with the local Venezuelan opposition engaged in “destabilizing” activities.

By explaining common crimes in Venezuela as an expression of infiltrated paramilitaries, the government also tries to blame the local opposition for the countries high levels of criminality.

Yesterday for example, the Minister of Interior, Peace and Justice, Gustavo González López, announced that intelligence officers of the Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (SEBIN) have “disarticulated” a “criminal paramilitary band” which acted under the name Gamma and operated in the Sucre Municipality of Miranda. Opposition leader Capriles Radonski is governor of Miranda and government officials often claim that he is protecting military groups in his state.

González Lopez informed that several arrests had been made, but that the authorities were still searching for the “financiers” of the group. He further assured that those arrested “have links with the political use of criminal gangs.”

The minister also gave his explanation of what exactly should be understood by the term paramilitary: “it is basically an answer by the structure of the economic elite, the financial elite, the political elite, which seeks to sustain itself in power, in a blunt an persistent form [de manera grosera y persistente], one way or another.”

He also again linked paramilitaries to the murder of PSUV deputy Robert Serra last year and added: “they have mutated in a perverse way, they are trying to confuse [the population] by making us believe we are facing a simple problem [problemita] of common crime. I want to warn that this is not a problem of common crime but the use of common crime by the paramilitaries.”

Wednesday, May 13, 2015

Victory over economic war near

Victory is in sight, announced president Maduro yesterday: “With the maximum military-civic union and the mobilization of the People, rooted in socialism, the basis will be consolidated for the defeat within the next four month of the economic war waged by the right wing with the aim of destabilizing the country, through hoarding, speculation, and smuggling of basic products,” he announced according to the Agencia Venezolana de Noticias.

“The oligarchy is betting on breaking our fatherland by way of the economic war, by disillusioning the people, demoralizing it,” explained Maduro.

The new offensive will include a propaganda push because, said Maduro, “we need an educated people, cultivated, with a high degree of consciousness, [with] a new human spirituality.”

On a more concrete level, Maduro announced that final victory in the economic war will be achieved by strengthening State controls over the economy, specifically by more closely controlling the fixed prices of basic products. Maduro complained that his enemies are now using the SIMADI dollar, one of the several exchange rates fixed by the government, as a benchmark for stablishing prices, instead of the lowest official rate: “they twisted [the currency controls] with their evilness, as the scammers they actually are. They are taking the people’s money from their pockets. Parasite capitalism is taking the money from the Venezuelan people’s pockets.”

Maduro will therefore stablish a new “scheme which will allow us to consolidate new modalities for the establishment of just prices and for the fixing, control and compliance of compulsory just prices in the country.”

Sunday, May 10, 2015

Maduro in Russia

President Maduro traveled to Russia for the events marking the 70th anniversary of the end of the Great Patriotic War and had this to say to the Spanish service Russian TV news channel RT:

“The Venezuelan people have the moral, political, spiritual patrimony to defeat the destabilization aspirations of the national right wing, which are expressed in an economic war.”

He also said: “I have tended an open hand [to the opposition], but they are in the path of conspiracies. (…) The economic war which I am facing, which the Venezuelan people are facing, is the main front of attack that is left for all these neo-fascist  sectors, the extremist right which exists in Venezuela.”

Maduro however is optimist that he will defeat the economic war in the following months: “I have set myself in these three months, together with special teams, [the aim] of stabilizing and regulating the supply system, beyond all these capitalist groups that are sabotaging the Venezuelan economy all the time.” 

Saturday, May 9, 2015

Historical conspiracy theories: The Operación Daktari and the magnicidio as a permanent plan

As I commented a week ago the Agencia Venezolana de Noticias has been running a series of articles on past conspiracy theories. The aim seems to be an attempt to construct historical evidence for the allegation that the opposition is constantly conspiring against the government.

The interesting thing about these two articles published so far is that no real evidence was shown at the time for the allegations of conspiracy. However those theories are now presented as proven events for which no further evidence needs to be provided. Furthermore they now serve as evidence that the opposition (or the ultra-right as it is termed in the official rhetoric), is still and permanently conspiring against the government.

Several claims unsupported by evidence are made in this piece about a supposed failed coup attempt in 2004 called Operación Daktari. Opposition leader Capriles Radonski and Colombian ex-president Álvaro Uribe are of course both linked to the plot, or are at least accused of having knowledge of the plan or of “protecting” the conspirators, with our providing any evidence. Up to date the government has failed to even reveal proofs that the 153 Colombian nationals arrested at the Daktari ranch, near Caracas, were actually members of Colombian paramilitary groups as it claimed at the time.

According to ex-minister of Justice and Interior Miguel Rodríguez Torres the aim of the plotters was to bomb the set Alo Presidente, the television show of president Chávez. The plot would thus necessarily include air force officers in the conspiracy, which provides a direct link to the recent Blue Coup or Jericho Operation conspiracy allegations made by president Maduro in February.

Here is the complete piece as published by AVN:

La Operación Daktari reveló al magnicidio como plan permanente de la ultraderecha
Caracas, 08 May. AVN.- Este sábado se cumplen 11 años de aquella madrugada en la que un fatídico plan fue descubierto: la Operación Daktari, en la que actuarían un grupo de 153 paramilitares, algunos pertenecientes a la reserva militar colombiana y a grupos de Autodefensa, que tenían un objetivo claro: asesinar al Presidente Hugo Chávez.
El plan, que debían cumplir al cualquier costo, se venía orquestando desde 2003. Fue delatado en noviembre de ese año por uno de los hombres que participó en las reuniones de logística, quien tras ser detenido e interrogado advirtió que el fin único era el magnicidio, no valía conformarse con un derrocamiento. Ante ello Dirección General Sectorial de los Servicios de Inteligencia y Prevención (Disip, ahora Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional) activó la minuciosa investigación.
Las reuniones para la operación se intensificaron en marzo y abril de 2004, recordó Miguel Rodríguez Torres, quien entonces era director de la Disip, en una entrevista concedida al escritor venezolano Luis Britto García y al filósofo y analista político, Miguel Ángel Pérez Pirela, y publicada en el libro Invasión Paramilitar, Operación Daktari.
El encuentro cumbre, recordó Rodríguez Torres, se realizó en la urbanización de clase alta Country Club, en Caracas, el viernes 23 de abril, al que asistieron ex oficiales de la Fuerza Aérea y oficiales de la Guardia Nacional. La decisión estaba tomada: un bombardeo, cuyo blanco sería el lugar donde se realizaría el domingo próximo, 25 de abril, en Maracaibo, estado Zulia, en la locación donde se transmitiría el programa Aló, Presidente.
Las acciones posteriores al bombardeo del lugar donde estaría el Presidente Chávez contemplaba la toma por parte de los paramilitares de las instalaciones del Palacio de Miraflores, en Caracas, y la ejecución de acciones violentas contra unidades militares en la capital venezolana, de acuerdo con la información dada a conocer por un informante.
"Nos cuenta el mismo funcionario (que estuvo infiltrado en la reunión) que un oficial de los presentes preguntó al oficial de la Aviación que estaba allí —e insistió mucho en eso— que por qué bombardear el Aló, Presidente si iba a morir un poco de gente que era inocente. El piloto le respondió que 'en la guerra y en la aviación esos son llamados daños colaterales, que mueran los que tengan que morir, pero el objetivo era matar a Chávez'", rememoró Rodríguez Torres. El Presidente Chávez fue alertado y la transmisión de ese domingo fue suspendida.
La razón del uso de paramilitares colombianos para tales fines tenía una razón de ser "no eran venezolanos, y segundo, esos no iban a mirar para atrás para disparar, no iban a tener ningún remordimiento de conciencia y a ellos lo que les interesaba era cobrar, así que era más eficiente usarlos que usar tropas venezolanas que iban a tener problemas de conciencia, que no iban a querer atacar a sus compañeros", recordó al referirse al testimonio de una de las personas presentes en la reunión.
Complicidad policial
En vista de haber sido desarticulada la operación inicial, los encuentros y reuniones se hicieron mas intensos durante la semana siguiente, entre los municipios El Hatillo y Baruta del estado Miranda, y contaron con la protección de la Policía de Baruta (cuyo alcalde era Henrique Capriles Radonski), así como de la Policía Metropolitana (dirigida por el entonces alcalde mayor y ahora prófugo de la justicia venezolana, Alfredo Peña) y de la Policía de El Hatillo.
"Cuando ellos percibían la vigilancia y el seguimiento, se comunicaban con algunas de las policías por los medios que tenían, y esos policías interceptaban a los funcionarios que estaban en la operación de inteligencia, mientras los vigilados se evadían. Esas dificultades no nos permitían llegar al lugar", mencionó el entonces director de la Disip
Para evadir estar prácticas, los cuerpos de inteligencia del Estado colocaron una carpa de Protección Civil a dos kilómetros de la finca Daktari, que luego se conoció que era propiedad del reaccionario anticastrista radicado en Miami, Robert Alonso, hermano de la actriz María Conchita Alonso, activista de la derecha mayamera. Posteriormente, con equipos de intercepción telefónica se logró ubicar el sitio.
Operación frustrada
Los paramilitares tenían previsto concretar el atentado el 12 de mayo: un grupo élite asesinaría a Chávez durante una cena con representantes de la banca en La Casona (residencia presidencial), otros irregulares asaltarían el Palacio de Miraflores y un conjunto irrumpiría en los depósitos de armas ubicados en el Comando Regional Nº 5 de la Guardia Nacional y la base aérea de La Carlota. Un oficial de la aviación secuestraría una aeronave para bombardear la sede de gobierno.
La operación fue frustrada la madrugada del 9 de mayo ese. La actuación de las autoridades venezolanas permitió la detención de los terroristas, entre los cuales se encontraban al menos tres líderes implicados en numerosos asesinatos en zonas campesinas de Colombia, expertos en "corte de corbata", una incisión que se hace en la garganta para desangrar a la víctima. Su prontuario de atrocidades también incluía mutilaciones y castraciones.
Conspiración de derecha
Los nombres de políticos de la derecha venezolana implicados en la operación paramilitar eran conocidos. Entre los “cabecillas” estaba el empresario Pedro Carmona Estanga, golpista que usurpó el poder en Miraflores durante el breve golpe de Estado contra Chávez, perpetrado en abril de 2002.
Un correo electrónico enviado por una de las autoras intelectuales del plan de magnicidio, María Luisa Chiossone, involucraba directamente a Carmona en el atentado.
Una intercepción a la cuenta de correo de Chiossone por parte de la inteligencia venezolana develó que la ex directora ejecutiva del Bloque de Prensa se enviaba mensajes con el empresario golpista. Ella se identificaba como “Yuyita” y a Carmona lo apodaba “el Don”.
Entre los acusados de financiar a esos grupos estaba el ex secretario general de Acción Democrática (AD), Rafael Marín, quien también había participado en el golpe de Estado contra Chávez y en ese entonces presidía la asociación civil “Ciudadano Común”. Otro de los nombres estampados con la mácula conspiradora fue el del empresario Gustavo Zingg Machado, señalado por brindarles recursos a los paramilitares y haber participado en las reuniones en las que se planificaba el atentado.
El apoyo a la dictadura de Carmona fue uno de los denominadores comunes entre los implicados en el caso Daktari. Ovidio Poggioli, participante del Carmonazo, la entonces diputada de Primero Justicia (PJ) Liliana Hernández y el militar golpista Jael Contreras Rangel, fueron algunas de las personas vinculadas al magnicidio identificadas por las autoridades venezolanas como resultado de las investigaciones y confesiones posteriores de los paramilitares.
Uribe al tanto
Además de políticos venezolanos, el gobierno del ex presidente de Colombia, Álvaro Uribe, también estaba al tanto de esa operación irregular. Las declaraciones del ex director de informática del Departamento Administrativo de Seguridad (DAS), Rafael García, así lo confirmaron.
García, procesado por sus nexos con el paramilitarismo, aseguró que miembros del gobierno de Uribe se mantenían en contacto con políticos venezolanos para planificar el magnicidio, que se realizaría con la colaboración de grupos irregulares infiltrados al país por el ex director del DAS, Jorge Noguera, quien posteriormente fue condenado a 25 años de prisión por vínculos con las Autodefensas de Colombia.
Según García, el agente que utilizó Noguera para infiltrar a los paramilitares en Venezuela fue el ex director del DAS en Cúcuta, Jorge Díaz, quien estableció contacto con Alonso, dueño de la finca Daktari, organizador del “Plan Guarimba” e integrante de la coalición de derecha denominada “Coordinadora Democrática”.
Aunque en principio el gobierno de Uribe afirmó que ninguno de los detenidos tenían antecedentes penales, la versión fue rebatida por el entonces presidente del Congreso, Gustavo Petro, quien alertó que uno de los paramilitares, llamado José Feliciano Yépez, estaba identificado en Colombia con grupos terroristas y señalado por participar en la masacre de Colosó, en el departamento neogranadino de Sucre.
Después de esa revelación fue que Nariño informó que 28 de los capturados en la finca Daktari habían prestado servicio militar en Colombia. El silencio de Bogotá sobre el caso en esa oportunidad enturbió las relaciones con Caracas.

 AVN 08/05/2015 22:07

This blog in Latin Pulse and the problem of evidence

Many thanks to Rock Rockwell for having me again this week in his show on Latin American affairs Latin Pulse. This is the second part of the interview we did last month. This time we talk about an issue I have considered several times in this blog: the problem of evidence in conspiracy theories.

Wednesday, May 6, 2015

Sixteen international calls

In the continuation of the trial against opposition leader Leopoldo López for allegedly instigating violence during February 2014, the Public Prosecutor’s office has presented what it considers a crucial piece of evidence: During February 12, the day the protests started, López received 18 calls in his cellular phone, 16 of which were international calls.

The Agencia Bolivariana de Noticias does not comment on why exactly receiving international calls would amount to evidence of the crimes López is accused (arson, damage, public instigation, and association to commit crime), but seems to imply that the calls are proof that López was receiving instructions from abroad.

Previous “evidence” against López presented during the trial includes a 113 page report titled “Peritaje de análisis discursivo y prosódico” written for the prosecution by Rosa Amelia Asuaje Léon. The Prosecutors claim that the report shows the use by López of “subliminal messages” instigating violence during his discourses on February 12 and after. 

Monday, May 4, 2015

Historic conspiracy theories: Operación Balboa

From 2004 to 2008 president Chávez, other government officials, and chavista journalists, claimed in several occasions that since 2001 the governments of the United States and Spain were planning joint military exercises in the Caribbean, and that such exercises were really a cover for an invasion plan of Venezuela. In some of the allegations the Colombian government and NATO were also included in the plan.

One of the first proponents of the theory in 2004 seems to have been journalist Ernesto Villegas Poljak, in a piece published in the web portal Ernesto Villegas later became Communication Minister and more recently special Minister for the Transformation of Caracas.

In a communique published in the web page of the department of State in 2006, the U.S. government denied the allegations and instead claimed that the so called “Operación Balboa” was the name of a simulation exercise of the Escuela Superior de la Fuerzas Armadas of Spain, in which the U.S. had had no participation.

Today the Agencia Venezolana de Noticas has published a piece reminding its readers of the incident. The Operación Balboa is defined in the first paragraph as “a simulation exercise by the Spanish army which took place between 3 and 18 May, 2001. It included, with the support of the government of the United States, a military intervention of Venezuela with the aim of destroying the Bolivarian Revolution and the invasion of the south American nation to seize its oil and gas reserves.”

Here is the complete piece as published by AVN:

Operación Balboa: Ejercicio militar español que buscaba intervenir a Venezuela con apoyo de EEUU
Caracas, 03 May. AVN.- La Operación Balboa, que consistió en un ejercicio de simulación del ejército español realizado entre el 3 y el 18 de mayo de 2001, contemplaba con apoyo del gobierno de Estados Unidos (EEUU), una intervención militar en Venezuela para acabar con la Revolución Bolivariana e invadir la nación suramericana para apoderarse de sus reservas de petróleo y gas.
En esos ejercicios simulados de ataques aéreos, terrestres y navales, denominado en el ámbito castrense como "juegos de guerra", las fuerzas norteamericanas y de países aliados simularon ataques a la zona occidental venezolana desde bases en Panamá y Colombia.
"Se prepara una agresión militar desde Colombia contra Venezuela, una provocación para obligarnos a dar una respuesta que después pudiera prender una guerra en esta tierra, es parte del plan de la Operación Balboa, así se llama el operativo contra Venezuela", denunció el líder de la Revolución Bolivariana, Hugo Chávez, durante una rueda de prensa, en 2008.
Pese a que la operación militar data del 2001, la acción se pretendía ejecutar en 2008, año en que el comandante Chávez denunció la "casualidad" de que tres altos funcionarios de Estados Unidos visiten Colombia en una semana, por ello acusó al gobierno colombiano, en ese momento presidido por Álvaro Uribe, de estar fraguando una conspiración, una provocación bélica contra Venezuela.
Afirmó que Colombia se subordinó al gobierno norteamericano (encabezado en aquel entonces por George Bush) y está en contra de la paz. "El Gobierno de Colombia levanta las banderas de la guerra", acusó Chávez.
De esta manera, el comandante Chávez condenó este ejercicio y ratificó la defensa de la soberanía nacional ante las pretensiones del imperio norteamericano y sus aliados de intervenir territorio venezolano.
Aclaró que de ocurrir un escenario como ese "no habría petróleo para nadie, porque hemos decidido que el petróleo es de nosotros".
"Aquí tendrían que pasar por nuestros cadáveres los invasores (...) Que no se olviden los gringos que aquí están los hijos de Bolívar dispuestos a ser libres. Denuncio esta amenaza y el gobierno de Colombia de estarse prestando", sentenció.
Detalles operación Balboa
La operación "Balboa" fue presentada a los integrantes del II Curso de Estado Mayor de la Escuela Superior de las Fuerzas Armadas (ESFAS) de España, entre el 3 y el 18 de mayo de 2001, en un documento de 26 páginas, donde dan los detalles de esta práctica militar avaladas por una hipotética resolución del Consejo de Seguridad de la Organización de Naciones Unidas (ONU), refiere un trabajo realizado por el periodista Ernesto Villegas, publicado en el sitio
En este documento, denominado "Ejercicio Específico: Planeamiento Operativo Balboa", se asientan los datos de cuatro países identificados como azul, marrón, cyan y blanco que corresponden a Estados Unidos, Venezuela, Panamá y Colombia, respectivamente. Sobre cada nación se realiza una descripción histórica, geográfica y económica.
Con el color Cyan identificaron la base militar Howard, en Panamá, el color blanco Cartagena, en Colombia y en marrón el Aeropuerto Internacional de La Chinita, en el estado Zulia, Venezuela.
Además, se menciona como "prioridad de objetivos" aviones, pistas, radares, torres de control y otras infraestructuras aéreas en los estados Zulia, Táchira, Trujillo, Mérida, Apure, Falcón, parte de Lara y Guárico, occidente y sur de Bolívar, entre otras entidades.
Todos los estados con cercanía o límites con Colombia y donde hay petróleo, hierro, bauxita, oro, agua, reservas forestales y acceso a la Faja Petrolífera del Orinoco, la mayor reserva certificada de hidrocarburos del planeta.
El reconocido periodista, Eleazar Díaz Rangel, comentó que el plan Balboa pretendía que tropas de Estados Unidos y otros países actuaran sobre territorio venezolano, supuestamente "con el fin de recuperar a los residentes extranjeros". Esa vez, el pretexto fue que en Venezuela se habría producido una confrontación interna próxima a la guerra civil y la situación se tornó tan grave que, hipotéticamente, el Consejo de Seguridad de la ONU debió intervenir.
Con ello, una vez más quedó demostrado las pretensiones del gobierno norteamericano en apoyo con países europeos de intervenir Venezuela y acabar con sus reservas petroleras. Esta acción injerencista, se ha intentado realizar por distintas vías, la más reciente con la firma del decreto por parte del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, que declara a Venezuela como "una amenaza inusual y extraordinaria", con el propósito único de socavar la soberanía y la autodeterminación de la nación socialista.
En respuesta a esta arremetida imperialista, el poder popular se organizó y con respaldo de los pueblos de América Latina y el Caribe, alzaron su voz en rechazo a la decisión norteamericana y a través de más de 10 millones de firmas exigieron la derogatoria del decreto que atenta contra la soberanía de Venezuela.

Danybeth Alvarado AVN 03/05/2015 09:27